Millonaria asignación de FEMA para hogares de envejecientes en el este

La asistencia está destinada a reparaciones permanentes tras los daños causados por el huracán María

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Foto suministrada / FEMA obligó alrededor de $4 millones para el Ryder Housing for the Elderly en Humacao. De estos fondos, la mayoría cubre mejoras para evitar daños en el futuro.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) asignó sobre $10 millones para 31 proyectos de reparaciones permanentes a centros de envejecientes alrededor de la isla.

Una partida de $500,000 está destinada para el Centro de Envejecientes Celia T. Mondríguez en Las Piedras, a fin de reparar los daños causados por el huracán María. Fundado hace más de 30 años, este centro de cuidado diurno cuenta con 18 empleados, entre ellos profesionales de la enfermería y trabajo social, que atienden a unas 110 personas.

Según Marieli Ruiz Lozada, la directora del Centro, la labor que se realiza allí tiene un valor incalculable para Las Piedras, pues va más allá de un servicio de nutrición. “Tocamos la vida de ese viejito que muchas veces está en soledad. Además, es un servicio gratuito y no medimos el nivel económico de ninguna índole para ofrecerlo”, expresó.

Para el alcalde de Las Piedras, Miguel “Micky” López Rivera, la prioridad del municipio es hacer esta remodelación para que las instalaciones estén aptas para los residentes y poder brindarles una mejor calidad de vida.

“Definitivamente, esto nos va a ayudar a que ellos tengan sus comodidades, basado en los trabajos que se realizarán y que tanta falta les hace”, agregó el primer ejecutivo municipal.

Otra de las entidades que cuenta con una obligación de fondos es el Ryder Housing for the Elderly en Humacao, que consta de un edificio con 96 apartamentos para 130 residentes de diversos municipios. La asignación para este centro, dirigido a una población de escasos recursos mayor de 62 años, es de alrededor de $4 millones.

De estos fondos, la mayoría cubre mejoras para evitar daños en el futuro, como la instalación de protectores de sobrecarga eléctrica, la reparación de las verjas y los anclajes para postes de electricidad.

“Gracias al apoyo de FEMA, desde el primer momento pudimos sentir que había esperanza y que pronto nuestros ciudadanos de mayor edad volverían a tener un techo seguro. Hoy estamos de pie y, aunque nos queda mucho por hacer, esperamos que las actividades de mitigación nos ayuden a estar mejor preparados y más fuertes para afrontar cualquier nuevo evento natural”, manifestó el licenciado José R. Feliciano, director ejecutivo del Hospital Ryder.

De acuerdo con FEMA, las asignaciones atenderán a 24 instalaciones bajo la administración de los municipios que se dedican al cuidado de esta población y otras siete que les pertenecen a entidades privadas sin fines de lucro. El Censo de Estados Unidos reveló que para 2019 vivían en Puerto Rico alrededor de 680,000 personas de 65 años o más.